WASHINGTON (AP) – El gobierno de Trump trató de equilibrar la diplomacia con nuevas palabras de acción militar el martes en respuesta al lanzamiento de cohetes saudíes y el ataque de aviones no tripulados en el corazón de la industria petrolera de Arabia Saudita: un ataque que marca la consecuencia más explosiva hasta el momento de "máxima presión" campaña económica de Estados Unidos contra Irán.

El secretario de Estado Mike Pompeo se dirigió a Jiddah en Arabia Saudita para discutir posibles respuestas a lo que los funcionarios estadounidenses creen que fue un ataque procedente de suelo iraní. El presidente Donald Trump dijo que no "preferiría" reunirse con el presidente iraní Hassan Rouhani en la sesión de la próxima semana en Estados Unidos, pero "nunca descarto nada".

Irán continuó negando su participación en el ataque del pasado fin de semana contra la refinería de petróleo Abqaiq de Arabia Saudita y su campo petrolero Khurais, una huelga que cortó el equivalente a alrededor del 5% del suministro diario mundial. El ministro de energía de Arabia Saudita dijo el martes que más de la mitad de la producción diaria de petróleo crudo del país que cayó del ataque se había recuperado y que la capacidad de producción en las plantas seleccionadas se restablecería por completo a finales de mes.

La administración Trump se movía con cautela mientras navegaba impulsos competitivos, buscando continuar una campaña de presión dirigida a obligar a Teherán a negociar asuntos más amplios con los EE. UU. mientras detiene cualquier ataque iraní y evita otra guerra en el Medio Oriente. Todo sucedió cuando la administración se ocupa de una serie de otros asuntos de política exterior y no hay un asesor de seguridad nacional después del reciente derrocamiento de John Bolton.

Haciéndose eco de la advertencia de Trump a principios de semana, el vicepresidente Mike Pence dijo que las fuerzas estadounidenses estaban "encerradas y a cargo" de la guerra si era necesario. Pero también señaló que Trump dijo que no quiere la guerra con Irán ni con nadie más.

"Como dijo ayer el presidente, 'ciertamente parecía que' Irán estaba detrás de estos ataques '", dijo Pence. "Y nuestra comunidad de inteligencia en este momento está trabajando diligentemente para examinar la evidencia".

La tarea de los analistas era conectar los puntos proporcionados por los datos satelitales y otra inteligencia clasificada por evidencia física del sitio del ataque, que las defensas sauditas proporcionadas por Estados Unidos no pudieron evitar.

Catorce meses antes de que los votantes decidan sobre la reelección de Trump, es cada vez más consciente de sus promesas de campaña para 2016, incluida su promesa de traer a las tropas estadounidenses a casa después de casi dos décadas de guerra en curso.

Pero también se comprometió a ejercer una nueva presión sobre Irán, una promesa complicada por la última provocación aparente. Los mensajes simultáneos de su administración, dicen los funcionarios, reflejan divisiones internas del personal e incluso la propia vacilación del presidente.

"Sabes, no estoy buscando entrar en un nuevo conflicto", dijo Trump el lunes, "pero a veces tienes que hacerlo".

Los ayudantes dicen que está haciendo una pausa cautelosa.

"El presidente es cauteloso y si hoy lanzara el gong a Irán como el culpable, inevitablemente, sin presentar el caso al pueblo estadounidense, todos dirían que es una persona más alta", dijo el portavoz. La Casa Blanca Hogan Gidley.

La crisis se produce en medio de la agitación en el equipo de seguridad nacional de Trump. Su asesor de seguridad nacional, Bolton, partió a principios de este mes después de enfrentamientos políticos, incluidas disputas sobre cómo presionar mejor a Irán para que regrese a la mesa de negociaciones sobre sus programas nucleares y de misiles.

La supuesta participación de Irán en una serie de provocaciones recientes en el Golfo coincide con hitos clave en el desarrollo del acuerdo nuclear del país en 2015 con las potencias mundiales, del cual Trump retiró unilateralmente a Estados Unidos en mayo del año pasado. Esto fue seguido por una campaña de sanciones económicas de Estados Unidos, llamada "presión máxima", que ha detenido gran parte de las exportaciones internacionales de petróleo de Irán.

Irán, por otro lado, ha dicho que nadie podrá exportar petróleo de la región a menos que Teherán pueda entrar en vigor, el país ha respondido a la guerra económica de Trump con su propia versión: ataques a objetivos económicos que han sido negrita no ha causado bajas.

El general de marina Joseph Dunford, presidente del Jefe de Estado Mayor, dijo el martes que expertos militares estadounidenses estaban en Arabia Saudita trabajando con sus homólogos para "predecir el ataque", aclarando la evidencia que podría ayudar a construir un caso convincente. , donde se originaron las armas.

En declaraciones a los periodistas en Londres, Dunford señaló, como lo había hecho Trump el lunes, que el ataque no estaba dirigido a las fuerzas estadounidenses o estadounidenses. Por lo tanto, dijo, no se tomaron medidas para mejorar la presencia militar de Estados Unidos en la región del Golfo, que incluye las fuerzas de defensa aérea y las tropas de apoyo en la Base de la Fuerza Aérea Prince Sultan al sur de la capital saudita, Riad. La Marina de los EE. UU. Tiene un grupo de combate de portaaviones en el área y aviones de combate y bombas en otras partes del Golfo.

Un alto funcionario de la administración dijo que EE. UU. Ve un papel para el Consejo de Seguridad de EE. UU., Que fue creado para abordar las amenazas a la paz y la seguridad internacionales. Estados Unidos cree que el ataque alcanza ese umbral, pero la administración debe primero "reunir la información suelta" y la inteligencia que ha reunido en relación con el ataque, según el funcionario, que no estaba autorizado para discutir los ataques públicamente y solo habló con La condición de anonimato. El Consejo de Seguridad se reúne en Nueva York la próxima semana.

Jon Alterman, director del programa de Medio Oriente en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que Trump debe elaborar una respuesta a Irán que se ajuste a la prioridad declarada de su administración de pasar de décadas de guerra insurgente en Afganistán y Oriente. Medio para posicionar mejor a los EE. UU. Para un conflicto internacional más serio.

"El instinto de los militares es cada vez más que puedes seguir invirtiendo recursos para enfrentar a Irán, pero nunca resolverás el problema y, lo que es más importante, estás dejando de lado los recursos para enfrentar amenazas reales a Estados Unidos, qué son China y Rusia ", dijo.

Trump también se enfrenta a un escéptico Congreso. Un grupo bipartidista de miembros de la Cámara de Representantes pidió el lunes un nuevo lenguaje en los proyectos de ley de gastos de defensa de 2020 que evitarían que el presidente inicie una guerra con Irán sin autorización del Congreso.

Pence se reunió a puerta cerrada en el Capitolio con los republicanos del Senado, y los legisladores estaban analizando la inteligencia clasificada sobre el ataque. Algunos senadores republicanos dijeron que un documento de tres páginas compartido con el Congreso es convincente de que Irán estaba detrás del ataque.

El senador Ron Johnson, un republicano en Wisconsin, dijo que estaba "100 por ciento convencido" de que era Irán.

El senador Lindsey Graham, de Carolina del Sur, un aliado de Trump, dijo que el presidente está tratando de construir una coalición regional antes de cualquier acción.

"Creo que la respuesta correcta sería derribar una de las refinerías en Irán sin negocios", dijo Graham a los periodistas. Ha hablado con el presidente y espera más información en un "momento oportuno".

El senador demócrata Tim Kaine de Virginia, miembro del Comité de Servicios Armados, reconoció que la inteligencia es "lo suficientemente buena" como para que haya una conexión con Irán, pero advirtió a la administración Trump de una respuesta militar.

"La administración está mintiendo al pueblo estadounidense cuando dice que fue un ataque no probado", dijo Kaine, argumentando que las sanciones impuestas por Estados Unidos y otras retiradas del acuerdo nuclear de Irán están provocando el comportamiento de Irán.

"No deberíamos ir a la guerra para proteger el petróleo saudita, pero no deberíamos ir a otra guerra que supuestamente está mintiendo al público estadounidense", dijo Kaine.

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Los escritores de AP Aya Batrawy y Jon Gambrell contribuyeron desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. También contribuyeron Lolita C. Baldor en Londres y Lisa Mascaro, Zeke Miller, Sagar Meghani y Michael Biesecker en Washington.

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