EDIMBURGO, Tex. – Los halcones vestían de azul. Los zorros eran más verdes. Los equipos se reunieron afuera en el hoyo, a la sombra bajo una colección de árboles. Dust estaba volando rápido en un juego de pelota gaga, un elemento de campamento de verano que es una versión rápida, torpe y discreta de dodgeball, y los campistas se estaban divirtiendo mucho reflexionando sobre qué pasaría.

En este caso, si el campamento de la Asamblea Presbiteriana Mo-Ranch, con sede en Texas Hill Country, no hubiera viajado cinco horas hacia el sur para ellos, estos adolescentes no habrían asistido.

Crecer en el verano de 2019 en la frontera entre Texas y México, bajo la sombra de refugios para migrantes y en medio de una conversación nacional continua sobre inmigración, crecerá con un estigma. Estos adolescentes ven, escuchan y sienten estereotipos: deben ser pobres. Ellos o sus padres no deberían estar legalmente en los Estados Unidos.

Pero, al igual que la región fronteriza, son mucho más que un título. Muchos de los campamentos más antiguos tienen padres que están legalmente en el país pero no pueden pagar el campamento Hill Country o no pueden hacer el viaje debido a sus horarios de trabajo.

Hace varios años, el jefe de la Asamblea Presbiteriana Mo-Ranch, un popular centro de conferencias cristianas de 500 hectáreas al oeste de Austin y al norte de San Antonio, preguntó a varios pastores del Valle del Río Grande por qué los niños de esa región no asistían. nunca en su campamento de verano.

La respuesta sorprendió: seguridad fronteriza.

La Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos opera puntos de control de tráfico en las principales autopistas del Valle del Río Grande y otras comunidades fronterizas, preguntando a los conductores y residentes si son ciudadanos estadounidenses. Los residentes indocumentados perdieron sus títulos universitarios y pasaron por alto las visitas al hospital en Houston, San Antonio y otras ciudades más al norte del estado porque no querían arriesgarse a pasar un punto de control.

Entonces, durante los últimos cuatro veranos, se ha tomado una versión del campamento de verano Hill Country en el sur de Texas. En el primer año, se registraron 36 campamentos. Este verano, asistieron 62, la mayoría de ellos españoles, y muchos de ellos niños migrantes.

"Como cristianos, creemos que todos, todos, son hijos de Dios y creados a imagen de Dios", dijo Dick Powell, presidente y director ejecutivo de Mo-Ranch. "No puedo permitir que ningún obstáculo artificial separe nuestra misión y ministerio. Es posible que no puedan venir al norte, pero podemos ir al sur".

La versión de este año del campamento del Valle del Río Grande comenzó a fines de julio, una semana después de la administración Trump comenzó una serie de ataques coordinados de inmigración en todo el país. Las redadas nunca se convirtieron en la esperada gran demostración de fuerza, pero la amenaza causó temor en muchas comunidades de inmigrantes.

Powell y Richard Bombach, director del campamento de Mo-Ranch, dijeron que las familias de unos 20 campamentos fueron canceladas en el último minuto, y algunos de los padres dijeron que temían no ser atrapados por el barrido.

Pero durante este campamento, en un centro de retiro de 23 acres en las afueras de Edimburgo, una ciudad al norte de la ciudad fronteriza de McAllen, el debate de inmigración se sintió como algo descabellado.

"Nuestras vidas aquí son un poco estresantes, pero estar aquí es diferente", dijo Mia, de 17 años, que vive en Brownsville, Texas, otra ciudad fronteriza en el valle. "Puedes ser tú mismo".

Los funcionarios del campamento exigieron que no se publicaran los apellidos de los adolescentes para proteger su privacidad.

Vanessa, de 17 años, dijo que a menudo escuchaba helicópteros sobre la casa en Progreso, Texas, donde un puente conecta México con el sur de Texas. "Vivo cerca de la frontera", dijo Vanessa, quien será estudiante de último año este otoño en la Preparatoria Progreso. Este fue su tercer campamento de Mo-Ranch, y el verano pasado ganó el codiciado Premio 5C, llamado así por obtener los mejores resultados en la vida cristiana, la creatividad, el pensamiento crítico, la comunicación y la colaboración.

Vanessa quiere servir en el ejército, como su padre. Pero primero, quiere pasar el próximo verano como consejera en los campamentos de Hill Country y Valley Mo-Ranch.

Hay personas en la vida de Vanessa que está tratando de demostrar que están equivocadas, dijo, personas que la miran y la notan.

"Paciencia", dijo Vanessa de una cosa que aprendió este verano. "Aprendí a perdonar a las personas, a pesar de que me dan más dificultades. Simplemente no podía odiarlo más porque este campamento me enseñó mucho".

El campamento ayudó a Isaac, de 16 años, de muchas maneras: la energía espiritual, las amistades, la afirmación y la creencia de que tiene lo necesario para convertirse en dentista. Pero había otro: esto le dio un despido.

Isaac trabaja en un restaurante de Metro en la ciudad fronteriza de Los Fresno, donde será estudiante de primer año de secundaria en el otoño. Su madre, una secretaria en un tribunal local, lo está criando a él y a su hermana. "Es genial, sinceramente, poder no tener que concentrarse en el trabajo", dijo Isaac. "Solo pensando en poder descansar y relacionarme con Dios".

Aunque la intención original era proporcionar una experiencia cristiana de campamento de verano para niños migrantes indocumentados, el personal de Mo-Ranch no se preocupa por el estado migratorio de los campamentos y sus padres.

"Si los niños van a abrirse a sus consejeros, entonces lo alentamos, nos encanta y estamos abiertos a ello, pero no nos sentaremos y les preguntaremos: '¿Cuál es el estado de ciudadanía del tu familia "" Queremos darles la oportunidad de estar en una burbuja, de estar en esta maravillosa burbuja, donde durante una semana no tienen que preocuparse por nada más. sus familias o en el área ".

El campamento de vacaciones se basa en actividades tradicionales: natación, caminatas por la naturaleza, mesas diarias y Joes pulidos, con música cristiana y tiempo de adoración religiosa.

Los campistas no pueden traer sus teléfonos. Obligados a depender unos de otros y de sus consejeros en edad universitaria mediante una comunicación cara a cara a la antigua, las conexiones se forman de forma rápida y estrecha.

Clara, de 17 años, vive en Brownsville y sueña con ser enfermera quirúrgica. Ella dijo que había sentido el estigma asociado con el crecimiento a través de la frontera. "Mucha gente cree, 'Oh, eres del Valle. Tus padres son México. Probablemente no irás a la universidad. Ciertamente no lo harás'".

Pero ella dijo "tienes que seguir adelante y decir, no, no, soy diferente. Lo haré en la universidad. Seré alguien en la vida".

Este verano, tomó a algunos de los niños más pequeños bajo su protección y ocasionalmente actuó más como un consejero que como una cámara, se sentó con ellos durante las comidas y se aseguró de que se sintieran involucrados. El Sr. Bombach estaba tan impresionado que le dio el broche al director del campamento. Ella lo llevaba con orgullo.

Madeline Stanford, de 21 años, consejera, dijo que los campistas en Mo-Ranch en Hill Country a menudo dan por sentada la experiencia. "La diferencia es que aquí, estos niños se levantarán y harán cosas sin siquiera preguntarte", dijo. "Tienen este deseo de estar aquí".

Un joven dijo que sus padres vendían platos de pollo para recaudar dinero para el campamento. Los zapatos de otra cámara eran tan viejos que tenía problemas con los pies, por lo que el personal le compró un nuevo par de zapatillas.

A nivel nacional, las tarifas promedio para participar en los llamados campamentos residenciales varían de $ 630 a más de $ 2,000 por semana, según la American Camp Association. El Valle del Río Grande, de cuatro condados, es una de las regiones más pobres del país. En el condado de Hidalgo de Edimburgo, el 31.8 por ciento de la población vive por debajo del umbral de pobreza, una tasa peor que el condado de Cook en Chicago (15.9 por ciento), el condado de Los Ángeles (17 por ciento) y el condado de Bronx en Nueva York (29.7 por ciento).

El campamento Mo-Ranch en el valle es discreto: la tarifa por una cámara es de $ 25. El campamento semanal le cuesta a Mo-Ranch alrededor de $ 51,000. Powell está recaudando dinero de donantes, la mayoría de los cuales son presbiterianos en Texas, dijo.

El campamento de verano es la suma de pequeños momentos.

Bailando a "Footloose", la melodía de Kenny Loggins, al unísono. La Sra. Stanford, la concejal, arrojó paquetes de vestidos de rancho sobre la mesa en una cena de pizza y pidió a los pavos que se retrasaran: "¿Alguien quiere un Mo-Ranch?" Vanessa clava un truco en la piscina: agarra una pelota de baloncesto que le arrojan mientras desciende un tobogán y luego la arroja a la estaca al otro lado de la piscina una fracción de segundo antes de caer al agua.

Anoche en un servicio de adoración, campistas y consejeros se reunieron para rezar y cantar. Un grupo de campamentos más antiguos formó dos filas y se enfrentaron. Uno por uno, mientras se tomaban de las manos, decían algo que apreciaban de la otra persona.

Hubo un torrente de emoción: una especie de afirmación pública de su valía como campistas, consejeros y personas. "Nos das una razón para ser felices", dijo Caleb a la Sra. Stanford.

Después de unos minutos, Clara estaba llorando. Su mejor amiga, Mia y su hermana Isabel, de 17 años, estaban con ella, pero en este último día, se sentía tan cerca de muchos otros, algunos de los cuales acababa de conocer en el campamento.

"Sé que solo los conozco desde hace aproximadamente una semana, pero siento que son como una familia para mí", dijo Clara. "Parece mucho tiempo debido a la confianza y la conexión que tienes y que creas con estas personas".

Leave a Reply