KATHMANDU, Nepal – Xi Jinping se retiró a Nepal el sábado, la primera visita de un presidente chino al país en más de dos décadas, lo que subraya el creciente interés de Beijing en el sur de Asia como centro estratégico para proyectos de defensa y tránsito. .

Antes de la visita de dos días de Xi, que sigue a un viaje a la India, miles de oficiales de seguridad tomaron posiciones en Katmandú, la capital de Nepal. Los trabajadores plantaron flores, repararon baches y colgaron un retrato del presidente chino en barras de electricidad.

Aunque Nepal ha estado tradicionalmente cerca de la India, en los últimos años, los inversores chinos han invertido millones de dólares en el país, una de las democracias más pobres y menos desarrolladas de Asia. Y bajo el primer ministro K.P. Sharma Oli, líder del Partido Comunista de Nepal, Nepal, ha intentado diversificar sus acuerdos comerciales y alejarse de la dependencia de la India.

Nepal, que limita con el Tíbet y el norte de la India, es el principal candidato para un nuevo ferrocarril transfronterizo bajo la Iniciativa China Belt and Road que conectará a China con el subcontinente.

Constantino Xavier, asociado de política exterior de Brookings India en Nueva Delhi, dijo: "China está buscando encontrar un punto óptimo: aumentar su influencia en Nepal sin preocuparse por las preocupaciones de seguridad de India en lo que alguna vez fue la esfera su influencia predominante ".

El balance es complicado. China e India han lanzado historias de influencia en Nepal, y comparten sus fuentes de tensión. Recientemente, eso terminó la disputada región de Cachemira, los acuerdos de China sobre el cinturón y la carretera con Pakistán, y sobre un bloqueo militar en una zona fronteriza montañosa reclamada por Bután.

Oli, quien se desempeñó como primer ministro durante ese tiempo, fue reelegido en 2017 bajo una bandera de nacionalismo y un partido comprometido a impulsar los negocios con China. Mientras tanto, China ha venerado agresivamente las relaciones más estrechas con Nepal y otros países tradicionalmente en la esfera de influencia de la India, incluidos Sri Lanka y Maldivas.

Rajan Bhattarai, asesor de asuntos exteriores de Oli, dijo que además del proyecto ferroviario, se espera que Nepal firme acuerdos con China que podrían transformar toda la región del Himalaya mediante la reconstrucción de la industria energética, la energía y el tránsito más débiles.

Pero Bhattarai insistió en que no había mala sangre con India.

"Amistad con todos, hostilidad con ninguno: es un principio esencial de nuestra política exterior", dijo. "Desde que el último presidente chino visitó Nepal en 1996, las cosas han cambiado notablemente con China en términos de su papel en los asuntos regionales e internacionales".

En Nepal, las preocupaciones monetarias han chocado con las ideológicas. El mes pasado, el Sr. Oli, su partido y una delegación de 50 miembros del Partido Comunista de China organizó un simposio de dos días sobre "Pensamiento Xi Jinping", la teoría política que subyace al gobierno comunista de China.

El evento fue elaborado por los líderes de la oposición de Nepal, quienes vieron el ejercicio como una forma preocupante para que una democracia gane el favor de China.

"Nuestras disposiciones constitucionales y políticas se basan en la democracia, el pluralismo, el federalismo, una sociedad abierta y la democracia parlamentaria, todas carecen del sistema chino", dijo Bimalendra Nidhi, vicepresidente del partido del Congreso de Nepal, a The Kathmandu Post.

Entre los temas más delicados en la mesa entre Xi y Oli está la firma de un tratado de extradición que podría permitir a China expulsar a refugiados tibetanos de Nepal, y muchos se cruzan en su camino hacia el asentamiento más permanente en India.

Los analistas dijeron que el destino del proyecto de ley de extradición podría tener consecuencias en la capacidad de China para supervisar el sur de Asia, ya que extiende las líneas de crédito en toda la región. Este acuerdo, que los funcionarios se han negado a discutir en detalle, ha sido un punto clave de presión por parte de los chinos antes del viaje de Xi.

"Los chinos ofrecen grandes incentivos económicos durante esta visita, pero también están inyectando sus intereses", dijo Mrigendra Bahadur Karki, quien dirige el Centro de Estudios en Nepal y Asia en la Universidad Tribhuvan en Katmandú. "Xi viene a Nepal para tomar el control de China".

Bhadra Sharma informó desde Katmandú y Kai Schultz desde Nueva Delhi.

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