El peón de home para el Juego 1 es Bill Welke. Según Baseball Reference, Greinke ha comenzado nueve juegos de la temporada regular con Welke llamando bolas y patadas.

En esos juegos, Greinke es 5-1 con un 3.65 E.R.A. y una proporción de ponches de 6-1 para caminar. Eso es más alto de lo normal para Greinke: el promedio de su carrera es de menos de 4-1 (3.93).

Tanaka ha comenzado solo 2 juegos con Welke detrás del plato y está 1-0, con 1.93 E.R.A.

Para mayo, cuando quedó claro que los Yankees y los Astros Houston eran los dos mejores equipos de la Liga Americana, nada menos que un encuentro épico para una jabalina de la Serie Mundial sería una decepción. Además del pegadizo telón de fondo, es que también es un partido atractivo del 2017 A.L.C.S., que los Astros ganaron al llevarse el Juego 7 a casa.

Pero estos Yankees han mejorado y tienen más experiencia que el equipo de hace dos años. Ganaron 103 juegos en la temporada regular y entraron en esta serie del mejor de siete con una ola de impulso después de eliminar fácilmente a los Mellizos de Minnesota en una barrida de tres juegos. Los Astros, ganadores de 107 juegos, más en béisbol, tuvieron más dificultades en la serie de división, ya que necesitaron cinco juegos para enviar a los Rays de Tampa Bay.

Houston usó a Gerrit Cole, su mejor lanzador, en la victoria clínica contra Tampa Bay, por lo que no estará disponible hasta el Juego 3 del A.L.C.S. Pero es probable que Cole esté disponible para comenzar si hay un juego decisivo 7.

Eso no es un factor pequeño, teniendo en cuenta que Cole ha sido imparable durante más de cuatro meses durante una de las carreras más notables en la historia del béisbol. Su última derrota fue el 22 de mayo, y ha ido 18-0 desde entonces, estableciendo un récord en las Grandes Ligas al superar a Roy Face (1959) y Carl Hubbell (1936). Sobre ese tramo, la E.R.A. tiene 1,66 y los Astros tienen 22-2 durante sus inicios, incluidas sus dos victorias de postemporada. Cole anotó 25 delanteros en esos dos juegos, estableciendo un récord para la mayoría de los delanteros en una serie de división.

Pero, sobre todo, es difícil decir dónde está la ventaja de que ambos equipos sean tan buenos.

El manager de los Yankees, Aaron Boone, dijo que le gusta la idea de que Gregorius sea un tipo de segundo golpe, pero también era consciente de dividir los golpes zurdos. Gregorius, quien terminó la temporada en un chapuzón, se abrió paso en la serie de división contra los Mellizos, golpeando a un excelente equipo en el Juego 2, y se fue 4 a 7 en sus últimos dos juegos. Pero tiene 2 de 11 en toda su vida contra Greinke, lo que también pudo haber sido un factor.

Los Astros irán con el novato Kyle Tucker, de 22 años, en el campo derecho en lugar de Josh Reddick. Tucker, quien comenzó el Juego 2 de la serie de la división, ganó a los Rays de Tampa Bay, conectó 32 jonrones y robó 30 bases para la filial de la AAA de Houston Round Rock Class antes de ser llamado en septiembre. Tucker ha marcado cuatro jonrones y seis dobles en 22 partidos de Grandes Ligas.

"Ha tenido un año ofensivo increíble", dijo el tercera base de los Astros, Alex Bregman, antes del partido. "Ha traído mucha energía y creo que lo hará esta noche".

Aquí hay un vistazo a la alineación completa:

1. D.J. LeMahieu, 1B

2. Aaron Judge, RF

3. Gleyber Torres, 2B

4. Edwin Encarnación, DH

5. Giancarlo Stanton, LF

6. Brett Gardner, CF

7. Gary Sánchez, C

8. Gio Urshela, 3B

9. Didi Gregorius, SS

Masahiro Tanaka, p

1. George Springer, CF

2. Michael Brantley, LF

3. José Altuve, 2B

4. Alex Bregman, 3B

5. Yordan Alvarez, DH

6. Yuli Gurriel, 1B

7. Carlos Correa, SS

8. Kyle Tucker, RF

9. Robinson Chirinos, C

Zack Greinke, p

Houston ganó 60 juegos en Minute Maid Park, más en béisbol y 14 juegos más de los que ganó en su estadio el año pasado durante la temporada regular.

El año pasado, los Astros perdieron los tres juegos en casa ante los Medias Rojas de Boston en el A.L.C.S. Las tres victorias de juego de este año han vuelto a casa.

"¿Escuchaste a la multitud hoy?", Dijo el receptor de los Rays de Tampa Bay, Travis d'Arnaud, después del Juego 5 de la serie de división. "Absolutamente explosivo. Incluso desde el anuncio de su alineación y cuando cada uno de sus muchachos llegó al campo, la multitud explotó cada vez. Ganaron tantos partidos aquí y obtuvieron la ventaja de campo local y estoy seguro de que los fanáticos también aprecian , y estaré animando aún más ".

Tanaka se hizo cargo del Juego 2 en la serie de división, pero Boone lo noqueó y James Paxton para A.L.C.S. Tanaka hizo cuatro aperturas en Minute Maid Park durante la temporada regular, con un récord de 0-1 con 5.73 E.R.A. Pero tiene experiencia comenzando aquí durante los play-offs. En 2017, comenzó el Juego 1 de A.L.C.S. en Minute Maid Park y pasó bien en seis ocasiones, permitiendo solo cuatro hits y dos carreras (aunque Houston ganó ese juego, 2-1). En la misma serie, fue excelente en el Yankee Stadium en el Juego 5, lanzando siete entradas sin goles con solo tres hits en la victoria de los Yankees por 5-0.

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